Exploring Solidarity: Introducing The Solidarity Project Blog

Exploring Solidarity: Introducing The Solidarity Project Blog

Marcio art

We are thrilled to be launching our new blog, Exploring Solidarity, where we hope to create a space for global conversations centered on the theme of solidarity.  We hope you will write about how you live and to act in solidarity with people both close to home and far away, with your neighbors as well as strangers, and why your experiences of solidarity have drawn you to The Solidarity Project. We invite you to share your thoughts and if you are interested in contributing, please contact us.

Enjoys our first blog post!  Si desea disfrutar de la versión en español, desplácese hacia abajo.

 

Exploring Solidarity by Carolyn Neuhaus

When we founded the Solidarity Project in 2015, my fellow board members and I set out to create and to animate solidarity in our relationships with people we know, with people we don’t know, and, most ambitiously, with people thousands of miles away in Honduras. It didn’t matter that we were spread out across several continents, and totally dependent on family and friends to support our idea for an organization. We were driven by our vision of a world where people value their communities, feel empowered with others, and have the tools to transform their realities.

That was three years ago.  Now have a full-time Project Director, the incredibly talented Gloria Artiaga, to grow our organization, oversee our projects and implement our mission of supporting Honduran leaders who create positive social change for their communities and cultivating partnerships built on trust, equality, and solidarity. This year Gloria directed an after-school program for adolescents, created an art program at a local school, and ran 4 community events that identified new projects and leaders as part of our flagship “Mesa Comunitaria” program. During these events, attendees from local communities shared a meal and then, for dessert, presented their ideas for social change. Everyone in attendance, whether they presented or not, voted on a winning idea and a runner-up. The Solidarity Project then provided a cash award to the winners to implement their project, with oversight and support from Gloria. This year The Solidarity Project supported improvements to a kindergarten building, building furniture for a community center, and creating a drainage system that will improve public health, among others. These ideas were proposed, voted on, and implemented by local residents.  

Mesa Comunitaria illuminates one of the most special things about The Solidarity Project. Our “project” is not simply to provide aid to people in Honduras, quantified by the numbers of wells drilled or meals served or children graduated. While those projects are important, and we, too, use numbers to demonstrate our impact, we are also trying to work out a how question. We think that how we redress poverty and injustice matters – a lot. Our real project is to do our work in solidarity.

Solidarity can mean many things. As a philosopher, I get to read and think about the concept of solidarity quite often. I’ve found the most helpful definition in feminist political philosophers. One thing that unifies these views is that they say that when we stand in solidarity with others, we necessarily aim, together, at reversing injustice, or to put it positively, achieving justice. Aiming at justice means seeking and creating the conditions that support people’s freedom and flourishing over time – that is, creating social conditions and providing tools for all people to live a good life.  When we stand in solidarity, we recognize that those we stand with are experiencing injustice of some sort. It’s important to acknowledge here that nearly all human beings are, at some point in their lives, victims of injustice. Not only do we stand in solidarity with others, but also we rely on others to stand in solidarity with us. Though we have different vulnerabilities, being vulnerable to injustice is a shared part of the human condition. I think we are called so strongly to stand in solidarity with others in part because we recognize that this taps into a universal desire to be surrounded by a community that will stand with us and will walk with us in our journey through life.

Within communities of solidarity, we all stand on equal footing. That’s why The Solidarity Project is committed to hearing Hondurans’ ideas for social change through programs like Mesa Comunitaria. It’s not for any one board or person to decide how best to effect change within a community. In a process officially termed “participatory development,” we listen to Hondurans to get a sense of what they think are the best routes to social change and justice, and work with them to implement these ideas. By donating to The Solidarity Project or otherwise joining our team, you express a commitment to listening to people in Honduras, and supporting communities and in particular community leaders to become agents of change.

The Solidarity Project community now includes nearly 200 donors from all over the world, over 100  people who participated in our Mesa Comunitaria events, 25 teens who participated in our after school program, 40 children who painted murals at their school, 7 board members, 3 lead artists, and 1 Project Director. We are a small but mighty group that stands in solidarity with each other to create social change in Honduras as a response to injustices that have caused poverty, insecurity, violence, and emigration. We believe these changes start by catalyzing people to organize at the local level, invest in local communities, and feel excited about the future.

This blog post will be, I hope, the first of many written by members of our community all over the world exploring what it means to be in solidarity with others. All of the posts will appear in both Spanish and English. As editor of the blog, I will both welcome submissions and ask people to write for us. We hope you will write about how you live and to act in solidarity with people both close to home and far away, with your neighbors as well as strangers, and why your experiences of solidarity have drawn you to The Solidarity Project. Our work is centered in Honduras, and even more specifically, in the local communities surrounding Talanga and Cedros. This is our testing ground, but our reach, we hope will one day extend much further. You are all part of that.

I can’t think of a better time to launch this blog than during our first annual Month of Solidarity. Please join others in our community in celebrating solidarity this month, as we also celebrate Christmas and the New Year. Thank you so much for your continued involvement in The Solidarity Project, for sharing our vision, and for acting in solidarity.
CP

Dr. Carolyn Neuhaus is a Research Scholar at The Hastings Center, a nonprofit research organization that promotes scholarship and public engagement on bioethical issues.  She serves on The Solidarity Project Board of Directors.

Explorando la solidaridad por Carolyn Neuhaus

Cuando fundamos el Proyecto Solidaridad en 2015, mis compañeros de la junta y yo nos propusimos crear y animar la solidaridad en nuestras relaciones con las personas que conocemos, con las personas que no conocemos y, lo más ambiciosamente, con las personas a miles de millas de distancia. en honduras No importaba que estuviéramos dispersos en varios continentes, y dependíamos totalmente de la familia y los amigos para apoyar nuestra idea de organización. Nos guiamos por nuestra visión de un mundo donde las personas valoran sus comunidades, se sienten empoderados con los demás y tienen las herramientas para transformar sus realidades.

Eso fue hace tres años. Ahora tenga una Directora de Proyecto de tiempo completo, la increíblemente talentosa Gloria Artiaga, para hacer crecer nuestra organización, supervisar nuestros proyectos e implementar nuestra misión de apoyar a los líderes hondureños que crean un cambio social positivo para sus comunidades y cultivar asociaciones basadas en la confianza, la igualdad y la solidaridad. .. Este año, Gloria dirigió un programa extracurricular para adolescentes, creó un programa de arte en una escuela local y organizó 6 eventos comunitarios que identificaron nuevos proyectos y líderes como parte de nuestro programa emblemático “Mesa Comunitaria”. Durante estos eventos, los asistentes de las comunidades locales compartieron una comida y luego, para el postre, presentaron sus ideas para el cambio social. Todos los asistentes, ya sea que hayan presentado o no, votaron sobre una idea ganadora y un finalista. El Proyecto Solidaridad luego otorgó un premio en efectivo a los ganadores para implementar su proyecto, con la supervisión y el apoyo de Gloria. Este año, el Proyecto Solidaridad apoyó las mejoras en un edificio de jardín de infantes, la construcción de muebles para un centro comunitario y la creación de un sistema de drenaje que mejorará la salud pública, entre otros. Estas ideas fueron propuestas, votadas y aplicadas por los residentes locales.

Mesa Comunitaria ilumina una de las cosas más especiales de The Solidarity Project. Nuestro “proyecto” no es simplemente proporcionar ayuda a las personas en Honduras, cuantificada por la cantidad de pozos perforados o comidas servidas o niños graduados. Si bien esos proyectos son importantes, y nosotros también usamos números para demostrar nuestro impacto, también estamos tratando de resolver una pregunta. Pensamos que la manera en que reparamos la pobreza y la injusticia importa mucho. Nuestro verdadero proyecto es hacer nuestro trabajo en solidaridad.

La solidaridad puede significar muchas cosas. Como filósofo, tengo el enorme privilegio de leer y pensar sobre el concepto de solidaridad con bastante frecuencia. He encontrado la definición más útil en filósofas políticas feministas. Una cosa que unifica estos puntos de vista es que dicen que cuando nos solidarizamos con los demás, necesariamente buscamos, juntos, revertir la injusticia o, para decirlo de manera positiva, lograr la justicia. Apuntar a la justicia significa buscar y crear las condiciones que apoyan la libertad de las personas y el florecimiento a lo largo del tiempo, es decir, crear condiciones sociales y proporcionar herramientas para que todas las personas tengan una buena vida. Cuando nos solidarizamos, reconocemos que aquellos con quienes nos encontramos están sufriendo algún tipo de injusticia. Es importante reconocer aquí que casi todos los seres humanos son, en algún momento de sus vidas, víctimas de la injusticia. No solo nos solidarizamos con los demás, sino que también confiamos en los demás para que se solidaricen con nosotros. Aunque tenemos diferentes vulnerabilidades, ser vulnerables a la injusticia es una parte compartida de la condición humana. Creo que estamos llamados a ser solidarios con los demás en parte porque reconocemos que esto se basa en un deseo universal de estar rodeado de una comunidad que estará con nosotros y caminará con nosotros en nuestro viaje por la vida.

Dentro de las comunidades de solidaridad, todos estamos en pie de igualdad. Es por eso que The Solidarity Project se compromete a escuchar las ideas de los hondureños para el cambio social a través de programas como Mesa Comunitaria. No es para que una junta o persona decida cuál es la mejor manera de efectuar un cambio dentro de una comunidad. En un proceso denominado oficialmente “desarrollo participativo”, escuchamos a los hondureños para tener una idea de lo que piensan que son las mejores rutas hacia el cambio social y la justicia, y trabajar con ellos para implementar estas ideas. Al hacer una donación a The Solidarity Project o al unirte a nuestro equipo, expresas el compromiso de escuchar a las personas en Honduras y de apoyar a las comunidades y en particular a los líderes de la comunidad para que se conviertan en agentes de cambio.

La comunidad del Proyecto Solidaridad ahora incluye a casi 200 donantes de todo el mundo, más de 100 personas que participaron en nuestros eventos de Mesa Comunitaria, 25 adolescentes que participaron en nuestro programa después de la escuela, 40 niños que pintaron murales en su escuela, 7 miembros de la junta, 3 Principales artistas, y 1 Director de Proyecto. Somos un grupo pequeño pero poderoso que se solidariza entre sí para crear un cambio social en Honduras como respuesta a las injusticias que han causado pobreza, inseguridad, violencia y emigración. Creemos que estos cambios comienzan catalizando a las personas para que se organicen a nivel local, inviertan en las comunidades locales y se sientan entusiasmados con el futuro.